比利时首都(美国首都)

在欧洲历史上,西部沿海地区的“低地”一直是兵家必争之地。一旦某个强国在欧洲崛起,它就会被作为进攻海洋的桥头堡,而在海峡对岸的英国眼里,这片土地就是它在欧洲不可触碰的红线。

如今,低地国家包括荷兰、比利时和卢森堡。这三个欧洲小国虽然“排名靠后”,但在世界发达国家中名列前茅。

比利时首都(美国首都)插图

与其他欧洲国家相比,比利时的历史并不长。这个面积还不到海南岛的小国诞生于20世纪30年代。但从地理和文明上来说,比利时地处欧洲的十字路口,在过去的2000年里见证了各个民族和文化的兴衰。

在独立前的拿破仑战争中,比利时滑铁卢古战场闻名于世。作为四次战争的标准场所,这里成为了欧洲真正的种族大熔炉,凯尔特人、罗马人、德国人、荷兰人、西班牙人、奥地利人都在这里留下了历史的痕迹。

今天,比利时被称为“欧洲的首都”。它不仅是北约和欧盟的创始成员国,而且首都布鲁塞尔是这两个组织的总部所在地。荷兰语、法语和德语同时被列为官方语言,可见比利时与这三个邻国的历史渊源颇深。

那么,比利时这个后起之秀是如何从“低地”脱颖而出的呢?为什么英法德等欧洲列强在独立时点头?历史经历了哪些波折?

古历史

在古罗马,凯尔特人居住在今天的比利时,他们与德国人和斯拉夫人一起被称为“三大野蛮人”。按照罗马人的定义,从法国塞纳-马恩省到德国莱茵河的地区称为“比利时高卢”,比利时的名称也由此而来。

公元前50年左右,凯撒征服了比利时高卢,成为罗马共和国的一个省。公元4世纪,罗马帝国崩溃,一群日耳曼人法兰克人大规模入侵,随后建立了莫洛温王朝,其疆域包括今比利时。

默文王朝之后,被加洛林王朝取代,法兰克帝国相继统治比利时四百年。公元843年,查理大帝的三个孙子签署了著名的《凡尔登条约》,法兰克王国被分成三部分。其中,东西法兰克人的划分对比利时产生了重要的历史影响。

当时比利时所在的佛兰德斯成为东西法兰克王国的分界线,以盖尔代特河为界,西部属于西法兰克,东部属于东法兰克。此后东西法兰克人分别发展为神圣罗马帝国和法兰西,奠定了今天德国和法国的版图,同时也造就了今天比利时行政区划的复杂性。

根据不同的语言群体,比利时联邦化后,建立了瓦隆区、佛兰德区和布鲁塞尔首都区三个行政区,同时建立了荷兰语区、法语区和德语区三个社区。比利时除首都布鲁塞尔外,主要由北部的荷兰语区和南部的法语区组成。

自独立以来,比利时因欧洲列强干涉而导致的南北分裂一直没有得到解决。20世纪,分裂势力仍主张南北地区分别并入荷兰和法国,比利时一度面临从欧洲地图上消失的危机。

几度易手

300年,法国占领佛兰德斯,之后佛兰德斯回归勃艮第公国。15世纪后期,比利时由哈布斯堡家族统治。从1506年到1713年的两百多年间,比利时、荷兰和卢森堡组成了西荷兰,由哈布斯堡家族的西班牙分支统治。

713年,比利时划归哈布斯堡家族,由奥地利统治。794年,奥地利被法国打败,被迫将比利时割让给法国。就这样,比利时在列强之间几经易手,在拿破仑战争期间,它仍然是法国的一部分。

1815年,在拿破仑被彻底打败之前,奥地利、俄国、普鲁士等欧洲列强在维也纳召开会议,迫不及待地要重新瓜分欧洲。在维也纳会议上,奥地利将比利时,即奥地利荷兰割让给荷兰,组成荷兰联合王国。

对于比利时来说,列强安排的“合并”显然产生了宗教、文化、语言的对立。尤其是在以宗教为最高原则的欧洲,这种人为的统一很快引起了比利时的强烈不满。当时荷兰主要信奉新教,而南部的比利时则以天主教为主。

结果,宗教成为荷兰和比利时分离的一个重要因素。1830年,比利时天主教党和自由党组成反对党联盟,布鲁塞尔人民举行起义,独立运动风起云涌。当年11月,比利时国民议会宣布脱离荷兰统治独立,实行君主立宪制,随后制定宪法。

终获独立

意义重大的一幕出现了。1831年1月,在英、法、普鲁士参加的伦敦会议上,欧洲列强承认比利时独立,“保证其永久中立”。

真是闻所未闻。比利时为什么要为了自己的独立而点头通过这三个国家?

原来拿破仑战争之后,法国的实力自然被削弱,而奥地利和普鲁士作为战胜国,实力逐渐变大,尤其是普鲁士的崛起让英国忧心忡忡。基于传统的欧洲平衡政策,英国向奥地利施压,将奥地利的荷兰“转让”给荷兰。

英国人知道比利时、法国、普鲁士都虎视眈眈,把这块土地送给低地国家荷兰总比落入他们手里好。即使联盟失败,独立的比利时仍将是英国跨越海峡的桥头堡。

这样,两个“低洼”国家的融合,既能保护英国在欧洲大陆的利益,又能在法国和普鲁士之间制造摩擦,对英国人来说应该是最好的解决方案。

1839年,事实上独立的比利时与荷兰单独签订条约,荷兰正式承认比利时为独立国家。新中国成立后,比利时确实奉行中立政策。然而,与同样恪守中立的山地国家瑞士不同,比利时地处“欧洲十字路口”,无险可守。中立对这个低地国家来说只能是一厢情愿。

在两次世界大战中,比利时被德国占领。也许这就是命运,因为德国也要占领英法。作为大国博弈的缓冲区,平时可以自保,战时却无法自救。

1944年9月,比利时光复,与荷兰、卢森堡组成关税同盟,后发展为比荷卢经济联盟。1949年,比利时加入北大西洋公约组织。作为欧盟的六个创始成员国之一,比利时于1957年与法国、西德、意大利、卢森堡和荷兰签署了《罗马条约》,正式建立了欧洲经济共同体。

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